NASA anuncia ambiciosa missão à lua Europa de Júpiter

Para muitos cientistas, Europa é um dos locais mais prováveis de sustentar vida


A Agência Espacial Norte Americana (NASA) pretende lançar uma missão à lua Europa de Júpiter. Europa é considerado por muitos, um dos melhores ambientes para se encontrar vida extra-terrestre. A missão que deve acontecer até 2025, foi anunciada pela Agência Espacial Norte Americana.

A lua Europa abriga um oceano potencialmente habitável, com água líquida abaixo de sua espessa camada de gelo.

"Europa é uma missão muito difícil que será operada em um ambiente de alta radiação. e não há grandes métodos para agir contra isso", disse Beth Robinson, diretor financeiro da NASA. "O lançamento da missão deve ocorrer em meados da década de 2020".

Concepção artística da sonda Europa Clipper.
Créditos: NASA

A Casa Branca liberou US$17 bilhões para a Agência Espacial Norte Americana (para o ano de 2015). Destes US$17 bilhões, US$15 milhões serão usados para o financiamento inicial da missão à lua gelada de Júpiter. Até o momento, não se sabe ao certo quanto custará a missão, ou o quão grande ela se tornará. Funcionários da NASA e parte da comunidade científica irão iniciar uma força tarefa para mapear e definir os detalhes da missão.

O melhor candidato será escolhido para analisar informações da lua Europa. Até o momento, a sonda que tem mais chances de deixar a Terra com destino à Europa é a Europa Clipper.

Europa Clipper é na verdade um conceito desenvolvido pela NASA já há algum tempo. A sonda seria projetada para orbitar Júpiter enquanto faz vários vôos rasantes na lua Europa, utilizando uma grande variedade de instrumentos científicos para estudar sua superfície gelada e seu oceano escondido abaixo da camada de gelo..

Autoridades estimam que custaria cerca de US$ 2 bilhões para enviar a sonda Europa Clipper até o satélite de Júpiter. A NASA vai continuar o desenvolvimento de conceitos para essa grande missão.

Até o momento, Europa Clipper é considerado como o carro chefe, porém, análises preliminares dos conceitos foram feitas para que futuramente seja definido qual será o rumo principal da missão.

Segundo Jim Green, diretor da divisão de ciência planetária da NASA, a reunião anual da União Geofísica Americana que será feita em São Francisco, EUA, deverá definir qual será o destino da missão.

Fonte: NASA
Imagens: NASA
19/03/14

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9 comentários:

  1. Sempre li sobre Europa e acredito que está sonda será bastante importante para aumentar nossos conhecimentos sobre está lua, as outras e Jupter tbm.
    O único problema é se num futuro muito distante, empresários ambiciosos queiram explorar essa lua por pura ganância, afinal, Europa com certeza possui muitos recursos que um dia a Terra naum poderá mais produzir graças ao aumento exagerado de nossa população.

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    1. Estou plenamente de acordo com a sua opinião!

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    2. Cara, os recursos da Terra vão acabar um dia querendo ou não, explorar outros corpos em busca de recursos preciosos para o avanço da nossa tecnologia (ex : ouro) é algo inevitavel

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    3. Lá não tem muitos recursos,é só um oceano com muitos kilometros de profundidade.

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    4. Com certeza vão explorar, nascemos pra isso...

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  2. Este comentário foi removido pelo autor.

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  3. Periga eles contaminarem essa lua com bacterias da Terra,se bem q eles dizem q as sondas são esterilizadas.

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  4. Este comentário foi removido pelo autor.

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