A Terra tem duas luas?

É verdade que o planeta Terra tem outras luas? O quê são mini luas? E afinal, quantas luas o nosso planeta tem?


Você já ouviu falar sobre uma segunda lua da Terra? Há várias décadas que tem se falado sobre esse assunto, mas será que isso é verdade?




O único satélite natural da Terra é a Lua que conhecemos, porém, existem outros corpos menores que acompanham a órbita da Terra em torno do Sol, e por muitas vezes, esses corpos são confundidos como outras luas da Terra, mas na verdade eles são "quase-luas".




Mas por que dizem que a Terra tem duas luas?

A segunda lua da Terra que todos se referem é na verdade o asteróide 3753 Cruithne, que orbita o Sol próximo da Terra. O asteróide 3753 Cruithne tem 5 quilômetros de diâmetro, e foi descoberto em 1986, mas somente no ano de 1997 que sua órbita complexa foi finalmente desvendada.

Segunda lua da Terra
3753 Cruithne em 2001. Créditos: Powell Observatory

Como ele tem uma certa interação gravitacional com o nosso planeta, esse asteróide nos acompanha em cada volta ao redor do Sol. O termo técnico de 3753 Cruithne seria "quasi-satelite". Ele tem uma ressonância orbital de 1:1 com a Terra, ou seja, ele leva o mesmo tempo que a Terra leva para completar uma volta ao redor do Sol. Portanto, como ele orbita o Sol e não a Terra, ele não pode ser considerado como lua.

Nas imagens abaixo podemos ver a órbita de Cruithne. À esquerda, as órbitas de Cruithne e da Terra ao redor do Sol, e à direita, vemos como Cruithne é visto da Terra, em uma órbita conhecida como "ferradura".




3753 Cruithne poderá colidir com a Terra?

Cruithne não deverá colidir com a Terra porque sua órbita é bastante inclinada se comparada com a da Terra, porém órbitas como a de Cruithne não são estáveis. Simulações de computador revelam que Cruithne deverá se manter em sua órbita por apenas mais 5.000 anos, o que significa um piscar de olhos para o Sistema Solar.


A Terra terá duas luas

Ainda de acordo com simulações de computador, daqui a 5.000 anos, o asteróide Cruithne deverá alterar sua órbita ao redor do Sol e então passará a orbitar o nosso planeta. Ou seja, ao que tudo indica, a Terra terá duas luas daqui a 5.000 anos, mas isso não deve durar muito, uma vez que os modelos de computador também mostram que Cruithne orbitará a Terra por apenas 3.000 anos, e depois, voltará a orbitar o Sol novamente.


Outras "quase-luas" da Terra

mini luas da Terra
Asteróides capturados pela força gravitacional da Terra realizam órbitas muito estranhas porque são influenciados pela Terra, Lua e Sol. Créditos: K. Teramuru / UH Ifa

3753 Cruithne não é o único "quasi-satelite" com ressonãncia orbital de 1:1 com a Terra. Outros objetos como 2010 SO16 e (277810) 2006 FV35, entre vários outros, também são considerados quasi-satelites. Assim como o asteróide Cruithne, eles também não são considerados satélites da Terra. Muitas pessoas perguntam: mas será que a Terra já teve outras luas? E a resposta é: sim!


As luas temporárias da Terra

Em março de 2012, astrônomos da Universidade de Cornell publicaram um estudo sugerindo que asteróides que orbitam o Sol podem temporariamente orbitar a Terra. Eles também disseram que na verdade, a Terra geralmente tem mais de uma lua, o que chamam de "mini luas". Essas mini-luas têm diâmetros de alguns metros, e geralmente orbitam a terra por um período muito curto, cerca de 1 ano, e depois passam a orbitar o Sol novamente.

No ano de 2006, astrônomos da Universidade do Arizona descobriram uma mini-lua orbitando a Terra. Conhecida como 2006 RH120, ela tinha o tamanho de um carro. Essa mini-lua orbitou a Terra por menos de um ano após sua descoberta, e depois voltou a orbitar o Sol novamente.

O objeto 2006 RH120 já foi uma mini lua da Terra. O diagrama mostra sua órbita percorrida por um breve período de tempo. Créditos: Wikimedia Commons

Os astrônomos Mikael Granvik, Jeremie Vaubaillon e Robert Jedicke usaram um supercomputador para simular a passagem de 10 milhões de asteróides próximos da Terra, e constataram que a Terra captura alguns deles de tempos em tempos, fazendo com que o nosso planeta tenha mais de uma lua por períodos curtos ao longo de sua jornada.


Alegações de luas que nunca foram comprovadas

Existiram reivindicações de alguns astrônomos que acreditavam que a Terra possuía outras luas, como é o caso da Lua de Petit, (a primeira alegação de que a Terra tinha uma segunda Lua) reivindicada em 1846 pelo astrônomo francês Frederic Petit, como também a Lua de Waltemath, anunciada em 1898 pelo cientista alemão Georg Waltemath, mas todas essas alegações nunca foram comprovadas, e com o tempo foram descartadas pela comunidade científica.

Fonte: Earthsky / Wikipedia
Imagens: Powell Observatory / K. Teramuru / Wikimedia Commons
21/08/14

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8 comentários:

  1. Ia ser legal ter outro Satélite Natural. :D Muito boa a matéria! Parabéns, equipe Galeria do Meteorito! Amo essas matérias curiosas, continuem postando mais.

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  2. Imagine numa noite linda as duas luas juntas... vai ser demais!!!

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  3. Adorei a matéria o problema seria, se o nosso planeta tivesse 2 luas isso ñ afetaria de alguma maneira as marés aq na Terra?

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    1. Um asteroide dificilmente mudaria em algo levando em conta que já existe vários que nos acompanha de vez em quando e não sentimos nenhum efeito deles.

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  4. duas luas me lembram um cenário de algum filme alienigena, como Predador 3

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  5. Sim! Seria bom 2 luas, mas a 2° lua não poderia ser igual a que temos hoje em dia!Pois se a 2° lua fosse igual há que temos hoje ocorreria mudanças radicais no clima do planeta, sem contar que a terra giraria muito mais devagar fazendo com que 1 dia tivesse muito mais horas!

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