Confirmado! NASA encontra evidências de água líquida em Marte

água líquida em Marte
A água seria uma espécie de salmoura, extremamente salgada, em estado líquido



A NASA confirmou que através da sonda Curiosity, foram detectadas evidências de água líquida na superfície de Marte. Por conta de sua distância do Sol, o Planeta Vermelho seria muito gelado para manter a água em estado líquido na superfície, porém, sais no solo podem diminuir seu ponto de congelamento, permitindo a formação de camadas de água salgada (salmoura).

Os resultados foram publicados na revista Nature, e suportam a teoria de que as marcas escuras vistas nas imagens da superfície de Marte sejam de fato evidência de água corrente, como já foi mostrado aqui mesmo em nosso site [água salgada pode estar fluindo na superfície de Marte].

Cientistas acreditam que finas camadas de água se formam quando os sais no solo (percloratos) absorvem vapor d'água da atmosfera.

A temperatura dessas camadas líquidas seria de -70°C , o que é bastante frio para abrigar qualquer tipo de vida microbiana da maneira que conhecemos. Formadas nos 15cm mais superficiais do solo marciano, essas salmouras também estariam expostas a altos níveis de radiação cósmica, que pode ser considerada um obstáculo para a existência de vida como conhecemos, porém, ainda é possível que organismos existam em algum lugar mais profundo do planeta, onde as condições sejam mais favoráveis.




Cientistas conseguiram ainda estimar o teor de água do subsolo usando dados de um instrumento chamado Dynamic Albedo of Neutrons (DAN). Esses dados reforçavam a evidência de que a água do solo está ligada a percloratos. Finalmente, o instrumento de Análise de Amostras de Marte deu aos pesquisadores o conteúdo de vapor de água na atmosfera. Outro instrumento utilizado foi o Sistema de Monitoramento do Ambiente (REMS, na silga em inglês) que é basicamente uma estação meteorológica acoplada ao rover Curiosity, que pode medir a umidade relativa e a temperatura local.

NASA encontra água em Marte
Instrumento REMS da sonda Curiosity. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Os resultados mostram que as condições estavam adequadas para as salmouras se formarem em noites de inverno no equador de Marte, onde a sonda Curiosity aterrissou, na Cratera Gale, porém o líquido evapora durante o dia, quando a temperatura aumenta.




O espanhol Javier Martin-Torres, co-investigador da Curiosity e cientista-chefe no REMS disse que a descoberta ainda é indireta, porém é convincente. "O que nós vemos são condições para a formação de salmouras na superfície. É parecido com as descobertas dos primeiros exoplanetas", afirmou. "Não podíamos ver os planetas, mas conseguíamos ver os efeitos gravitacionais na estrela, e por isso, sabíamos que eles estavam lá. Da mesma forma, esses sais de perclorato têm uma propriedade chamada liquidificação. Eles pegam o vapor de água da atmosfera e absorvem para produzir as salmouras." Ele ainda acrescentou: "Podemos ver um ciclo de água diário, o que é muito importante. Esse ciclo é mantido pela salmoura. Na Terra, temos uma troca entre a atmosfera e o solo pela chuva, mas nós não temos isso em Marte."


Apesar de pensarmos que a água líquida se forma a temperaturas mais altas, a formação da salmoura é o resultado de uma interação entre a temperatura e pressão atmosférica. Acontece que o ponto ideal para a formação destas películas líquidas é a temperatura baixa.

Cratera Gale em Marte
Cratera Gale já teve um lago, com condições que podem ter sido favoráveis à vida.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

O fato de cientistas verem provas da existência dessas salmouras no equador de Marte, região em que as condições são menos favoráveis, significa que a água líquida pode ser encontrada em uma quantidade ainda maior em latitudes maiores, em áreas onde a umidade é mais alta e as temperaturas mais baixas. Nessas regiões, acredita-se que a água salgada pode existir durante o ano todo.

A água é necessária para a vida como conhecemos, e de acordo com Javier, cientista chefe, essa é uma das maiores buscas nas explorações em Marte. Apesar das condições na superfície de Marte serem pouco favoráveis para a vida, a possibilidade de rios de água salgada abre uma porta para a habitabilidade no Planeta Vermelho.



Fonte: BBC / NASA
Imagens: (capa-ilustração) / NASA / JPL-Caltech / MSSS
14/04/15

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11 comentários:

  1. Será que Boriska estava certo?!

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  2. Ok. Agora só falta um extremófilo para beber esta água, enfrentar a secura do sertão marciano e falar "óxente! robozinho aperriado oiô pra mim? Xamá ele na péxera!" Ahhh....NASA NASA NASA... ao lado de quem paga mais e melhor...

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  3. Ótimas notícias.
    Pena que tem conspiracionistas espalhados por todo o planeta para derrubar os avanços da ciência e das instituições que conseguem realizar estes feitos incríveis.Parabens a Nasa!!!

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  4. Galera, é claro que eles vão falar tudo para justificar sua missão à marte, e com as próprias palavras deles "Só de ida". Não sou contra o avanço tecnológico, mas sou contra esse tipo de apelação... Pq será que a NASA não manda seus astronautas para marte? ao invés de enviar um grupo de "Voluntários" que acreditam que estão fazendo um bem pra humanidade? Mandar pessoas para um lugar sabendo que elas vão morrer sem recusos é homicidio... #minhaopiniao

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  5. as velhas notícias a conta gotas de sempre!
    a próxima vai dizer que existe a possibilidade de ser possível que a água tenha outras propriedades também além de ser molhada. .. :/
    e daqui a 50 anos a humanidade vai saber que já se sabia a muito tempo que existe vida em Marte. .. e a novela continuará. .. blá blá blá. ..
    sem desmerecer a ciência. .. o problema é a "politica"
    quem viver verá. .. :o

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    1. Água? Num lugar sem oxigênio? Vida? Impossivel!

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    2. Água? Num lugar sem oxigênio? Vida? Impossivel!

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